Katten in de tuin houden met kattennet.

Katten in de tuin houden met kattennet. Ik heb van alles geprobeerd, het enige waarmee ik mijn katten in de tuin kan houden is met kattennet.

Twee manieren om je katten in de tuin te houden met kattennet. Een mooie en minder mooie…

Wij hebben katten die wel in de tuin mogen, maar we willen echt niet dat onze katten de tuin uit gaan. Wij hebben meerdere manieren geprobeerd om onze katten in de tuin te houden. De enige manier die bij ons voor 100% werkt, is door het plaatsen van kattennet [zie de soorten kattennet bij Bol.com]. Een voorwaarde is wel dat je het op de juiste manier plaatst, anders kan je kat nog ontsnappen. Ook kan het net er na en tijdje heel lelijk uit gaan zien als je het verkeerd bevestigt, dat weet ik uit ervaring. Net wat slap hangt te wapperen in de wind ziet er niet uit.

Ik zal vertellen hoe wij het kattennet hebben bevestigd, en wat uiteindelijk bij ons een volledig katproof tuin heeft opgeleverd. Wij houden niet alleen onze katten in de tuin, maar ook andere katten uit de tuin.

Kattennet om je katten in de tuin te houden

Bij mij werkt kattennet perfect. Zeker nu we het een tweede keer hebben geplaatst en dat op een andere manier hebben gedaan. Het ziet er strak uit, het houdt onze katten in de tuin en andere katten buiten. De netten zitten er nu al een aantal jaren en zien er nog steeds perfect uit.

Twee makkelijke manieren om kattennet te bevestigen, de mooi en minder mooie

De minder mooie manier

Er zijn meerdere manieren om het kattennet te bevestigen. De eerste methode is om het kattennet te bevestigen met een staalkabel of bij het net geleverd koord. Dit is een vrij eenvoudige methode. Het is zeker niet de mooiste manier om het kattennet vast te maken, want op den duur gaat het toch minder strak hangen. Een uitleg van deze minder mooie om het kattennet te plaatsen als manier om je katten in de tuin te houden staat verderop in dit verhaal.

Onze katten houden wij in de tuin met de volgende methode

De manier waarop wij nu onze katten in de tuin houden met kattennet werkt 100%. Onze katten komen de tuin nu niet meer uit. Daarnaast ziet het er strak uit, en na een paar jaar zit het net nog even strak als in het begin. Dit in tegenstelling tot de methode waarbij we het eerder met een kabel hebben bevestigd. Als je schuttingen hebt waarbij deze methode toegepast kan worden, dan raad ik je deze zeker aan.

Natuurlijk zie je het als je kattennet plaatst, maar het is voor een goed doel. Je wilt je katten in de tuin houden. De volgende methode werkt perfect en ziet er strak uit. Natuurlijk moet het wel bij jouw situatie passen.

katten in de tuin houden met kattennet
Katten in de tuin houden met kattennet.
Klik voor de soorten kattennet bij Bol.com.

Verhogen van de schutting om je katten in de tuin te houden

Uit ervaring weet ik dat dit voor ons de beste oplossing is, en het ziet er heel strak uit. Naast dat we onze katten in de tuin houden, komen andere katten onze tuin ook niet meer in. Dat is ook mooi meegenomen.

Wij hebben de palen van onze schutting iets verlengd. We hebben houten palen gezocht, die vooraf op maat laten zagen, en ze simpelweg bovenop de bestaande palen van de schutting geschroefd. Daar hoef je niet voor op de timmerschool gezeten te hebben.

Stap twee was het bevestigen van horizontale balken over de hele breedte van de schutting. Ook dat is best zelf te doen.

Daarna hebben we bovenop dwarsbalkjes geschroefd. Deze hebben we vooraf ook op maat laten zagen. Zorg ervoor dat de ruimte tussen deze balken niet te groot is, anders kan het net toch weer wat slapper gaan hangen op den duur.

De laatste stap is het kattennet er strak overheen spannen en bevestigen. Wij hebben het kattennet bevestigd met een nietmachine. Snel en stevig vastnieten. Het resultaat mag er best wezen.

Het net moet een stukje je tuin in!
Hou er rekening mee dat het kattennet een stuk naar voren moet komen aan de bovenkant, zodat je kat er niet overheen kan klimmen of springen. Dat is wel een belangrijk punt om je katten in de tuin te kunnen houden!! Plaats je het net alleen recht boven je schutting, dan klautert je kat zo je tuin uit. In bovenstaande foto is dat onze ontsnapper nog niet gelukt. Dit is voor ons de waterdichte methode om onze katten in de tuin te houden.

Kattennet bevestigen met een kabel, de minder mooie manier. Werkt, maar ziet er niet strak uit.

Een makkelijkere manier om kattennet te plaatsen en daarmee je katten in de tuin te houden, is door het op te hangen aan een kabel of koord. Eigenlijk is dit niets anders dan een koord spannen van de ene kant naar de andere kant, en daar je kattennet aan te bevestigen. Dit doe je door de volgende stappen te doorlopen.

Voor je de kabel gaat spannen moet je er rekening me houden dat het kattennet niet helemaal verticaal moet komen te hangen. Het net moet vanaf je schutting schuin naar voren je tuin in komen. Zo kunnen de katten niet het net in klimmen, of er vanaf een punt overheen springen.

Heb je de plaats van de kabel bepaald, dan plaats je aan weerszijden bevestigingsringen of haken waar je de kabel aan vast kunt maken.

Koop een staalkabel

<TIP> Wil je het kattennet op deze manier bevestigen, gebruik dan niet het koord wat er meestal bij je kattennet wordt geleverd. Dat koord rekt snel uit waardoor het net snel slapper gaat hangen. Bovendien verpulvert dit in de loop der jaren en kan je alles gaan vervangen. Met een verpulverd koord kan je je katten niet meer veilig in de tuin houden omdat het koord op een gegeven moment breekt.

Eerst het net aan de kabel maken voordat je de kabel ophangt

Een vervelend klusje, maar het moet wel even gebeuren als je je katten in de tuin wilt houden. Rijgt de kabel door het kattennet voordat je de kabel bevestigt.

Zit de kabel door het kattennet heen, dan kan je de kabel vastmaken aan de ringen of haken aan de zijkanten. Probeer de kabel zo strak mogelijk te spannen. Het gaat wat uitzakken op den duur, en als het vanaf het begin al niet zo strak hangt, wordt het alleen maar erger.

Zorg dat de kabel niet loodrecht boven je schutting hangt, maar dat die iets je tuin in komt. Hierna bevestig je het kattennet aan je schutting. Wij hebben dat eerder ook gedaan met een goede nietmachine. Als het net goed geplaatst is, dan is het geen probleem om je katten in de tuin te houden.

Mijn ervaringen met het plaatsen van net aan een kabel

Om onze katten in de tuin te houden hebben wij in eerste instantie de makkelijkste weg gekozen en het kattennet aan een kabel vastgemaakt. Dit was een staalkabel, maar het net ging er steeds lelijker uitzien. Het kattennet ‘zakt wat uit’ met de tijd. Niet ideaal. Na een paar jaar ziet het er echt niet meer zo mooi uit.

Op een korter stuk hadden we gebruik gemaakt van het koord dat meegeleverd wordt om het net te bevestigen. Dat koord ging steeds slapper hangen. Iedere keer weer aanspannen werkte niet, want het koord verpulvert na verloop van tijd. Toen een van onze katten wat aan het net zat te trekken, brak het hele koord. Dat werkte dus niet om onze katten in de tuin te houden.

Muurklem met telescoopstang

Ik heb geen ervaring met het plaatsen van een muurklem en telescoopstang. Het klinkt wel als een goede manier, want de telescoopstang zal niet echt doorbuigen neem ik aan. Zeker niet als je kortere afstanden hoeft te overbruggen. Is de afstand te groot, dan zal het net toch gaan uitzakken denk ik. Of dit een goede en mooie manier is om je katten in de tuin te houden kan ik je helaas niet vertellen.

Rolbalken om je katten in de tuin te houden. Strak, maar moeilijk helemaal katproof te maken… Niet ideaal!

Voor ik het over kattennet ga hebben een uitstapje naar een duur systeem om je katten in de tuin te houden, rollende balken. Je kat kan de bovenkant niet vastpakken, omdat de balken draaien zodat de kat geen grip kan krijgen. Onze katten in de tuin houden met dit systeem… lees het zelf…

Een superstrakke manier om je katten in de tuin te houden is door gebruik te maken van rolbalken boven aan je schuttingen. Werkt op zich wel goed, maar het luistert heel nauw. Deze balken moeten boven de 1,80 meter bevestigd worden, de hoek ten opzichte van de bovenkant van de schutting moet juist zijn, en zo zijn er nog wat zaken. Zit er ergens iets net niet helemaal juist, dan werkt het niet. Dan zijn je katten niet in de tuin te houden.

katten in de tuin houden met rolbalken
Rolbalken om je katten in de tuin te houden. Bij ons niet 100% effectief.

Wij hebben een schutting gehad waar die rolbalken hebben gezeten. De juiste hoogte, de juiste afstand van de schutting etc. Als onze kater gewoon rustig probeerde te springen hielden de rolbalken hem tegen, maar als hij kwaad was op de buurkat en echt over de schutting heen wil dan hielden de balken hem niet tegen.

We hebben het een paar keer gefilmd en vertraagd teruggekeken. Onze kater sprong tegen de schutting, zette zich af, kon net hoog genoeg komen om met zijn voorpoten net over de balk heen te grijpen en zijn nagels in de schutting te zetten. Zo kon hij over de schutting klauteren. We hebben een paar keer de balken wat verplaatst, maar hij bleef ontsnappen. Zijn zus had het trucje afgekeken… Deze rolbalken waren definitief niet voldoende om onze katten altijd in de tuin te houden.

Andere katten kunnen gewoon je tuin nog in met dit systeem

Naast het feit dat je katten in de tuin houden niet bij iedere kat werkt, kan je er ook andere katten niet mee uit je tuin houden. Er wordt gezegd dat katten je tuin niet in kunnen omdat ze op de schutting gaan zitten, dan met hun voorpoten steun moeten zoeken aan de voorkant van de schutting waarna ze springen. Als ze hun voorpoten niet goed neer kunnen zetten omdat er een balk zit die dat verhindert, dan zouden ze niet kunnen springen. Nou vergeet dat maar. Katten springen ook zonder eerst hun voorpoten goed neer te zetten. Mijn ervaring… als ze je tuin in of uit willen dan lukt dat.

De moraal van dit verhaal

Kattennet plaatsen om je katten in de tuin te houden werkt dus prima, maar plaats het wel op de juiste manier. Op een balkon kan je waarschijnlijk goed werken met een kabel, maar heb je een tuin dan is het niet de beste manier. Stop er wat tijd en energie in.

Vijver beschermen tegen reigers, zo deed ik het

Een reiger bij de vijver die probeert je vissen te stelen? Hoe kan je de vissen in je vijver beschermen tegen reigers, en hoe voorkom je dat een reiger weer terug komt.
Deze winter was er een reiger slim genoeg om een grote vis uit onze vijver te roven. Hierna was hij niet meer bij onze vijver weg te slaan. Dit was de start van mijn projectje om mijn vijver te beschermen tegen reigers.
Zo hebben wij dit probleem aangepakt.

reiger bij de vijver

Vijver beschermen tegen reigers : weg vis

We hebben al enkele jaren een vijver in onze tuin met daarin goudvissen. De vissen doen het supergoed, planten zich voort en groeien als kool. Dit jaar verscheen er voor het eerst een reiger bij de vijver. Hij landde eerst op de schuur, waarna hij het sprongetje naar de vijver maakte. We hadden een vijvernet over de vijver gespannen en waren er heilig van overtuigd dat de vissen veilig waren in onze vijver. Het net hing niet heel erg hoog boven de vijver, en aan de achterkant was het net open. Dit open stuk stond dicht bij de schutting met daarop klimop. We hadden nooit gedacht dat dat een probleem zou kunnen zijn, maar helaas zijn reigers slimmer dan we dachten. Bekijk hier de vijvernetten die te koop zijn bij Bol.com.

Begin van de winter verscheen heel af en toe een reiger bij de vijver. Het viel me op dat hij van de ene op de andere dag wel heel vaak langs kwam. De reiger was wel heel geĆÆnteresseerd in de bewoners van onze vijver. Als hij vluchtte voor onze katten, of wanneer wij de reiger bij de vijver hadden verjaagd, dan bleef hij meestal heel dichtbij zitten en kwam hij na en paar minuten weer terug. Ik wist toen eigenlijk al dat ik wat meer moest gaan doen om onze vijver te beschermen tegen reigers, maar ik heb helaas niet snel genoeg gehandeld.
De tweede dag dat hij zo vaak verscheen zat ik in de huiskamer te werken toen ik in mijn ooghoek wat zag bewegen. Toen ik keek zag ik de reiger bij de vijver staan aan de achterkant waar het net open was. Ik zag hem zo een van onze grootste goudvissen uit het water halen. Ik sprong op en rende naar de deur. De reiger had het door en vloog meteen weg met de vis in zijn snavel. Een rotgezicht, zeker ook omdat dit juist een van onze favoriete vissen was die eerst in het aquarium van mijn dochter heeft gewoond, tot hij daar te groot voor was geworden. Vanaf dat moment veranderde de reiger in een strontvlieg [zoals we het in goed Nederlands vaak zeggen]. De reiger was niet meer bij de vijver weg te slaan. Mijn eerder uitgestelde project om de vijver te beschermen tegen reigers ging meteen vol van start.

Vijver beschermen tegen reigers : nieuw vijvernet plaatsen

Het net dat over de vijver hing had zijn langste tijd wel gehad, en toevallig hadden we daarom een maandje ervoor een nieuw vijvernet gekocht. Nadat de reiger de vis uit de vijver had gehaald, heb ik in de stromende regen het oude net verwijderd en het nieuwe vijvernet geplaatst. Ik heb hierbij gelet op de afstand tot de vijver rondom en de hoogte van het net boven de vijver.

Een reiger heeft ongeveer een bereik van 60 cm als hij zijn nek uitstrekt. Daarop heb ik het net door laten lopen tot een stukje voor de vijver, zodat de reiger niet met zijn snavel door het net bij het water kon komen. Ook boven de vijver heb ik gezorgd dat het vijvernet op iets meer dan 60 cm boven het water hangt. Daarnaast heb ik ervoor gezorgd dat de achterkant van de vijver nu ook dicht is gemaakt. Ik dacht dat mijn vijver beschermen tegen reigers zo wel klaar was, maar helaas was mijn plan niet waterdicht.

Mijn fout bij het plaatsen van het net om de vijver gaf de reiger nog een kans

Rondom de vijver had ik alles dicht gemaakt met het net, en de hoogte klopte. Toch heb ik iets gedaan waardoor de vissen in de vijver nog niet goed genoeg beschermd waren tegen reigers. Aan de achterkant komt de vijver vrij dicht bij de schutting. Als de reiger daar weer tussen zou gaan lopen, zou hij heel dicht bij het water kunnen komen, ondanks het net. Wat ik dus heb gedaan, dat is het net vastmaken aan de schutting. Hierdoor kon de reiger niet meer op de grond achter de vijver langs lopen.
Waar ik echter geen rekening mee had gehouden, dat was dat hij daar toch op kon klimmen omdat de zijkanten wat lager waren en schuin liepen. De reiger wandelde dus zonder enige moeite het vijver net op en kon zo recht boven de vijver staan. Omdat zo’n net elastisch is, zakte het onder het gewicht van de reiger in zodat de hoogte van 60 cm boven het water bij lange na niet meer werd gehaald. De gaten van het net waren op zich te klein voor de reiger om er doorheen goed bij de vijver te kunnen, maar ik vertrouwde het niet. Hij zou misschien wel vissen kunnen verwonden. Ik kon dus weer een aanpassing doen aan het net om mijn vijver te beschermen tegen reigers.

Vijver beschermen tegen reigers

Vijvernet weer aanpassen

Een vijvernet is sterk dus je kan het best strak spannen, maar te strak kan het vijvernet beschadigen. Zeker wanneer een reiger met een gewicht van een paar kilo op het net gaat lopen balanceren. Ik heb de reiger hierna nog zeker tien keer weggejaagd bij de vijver. Ik liet de reiger wel iedere keer vrij lang zijn gang gaan omdat ik wilde zien wat hij exact deed. Iedere keer liep hij dezelfde route, en klom op hetzelfde plekje het net weer op. Pas toen ik het echt niet meer vertrouwde ben ik de reiger gaan verjagen.

Ik heb daarna een stukje van het oude vijvernet gebruikt om de zijkanten achter de vijver dicht te maken zodat de reiger daar niet meer op het net kon klimmen.
Het vervelende was alleen dat de reiger bij de vijver bleef terugkomen. Hoe vaak ik of de katten de reiger ook verjoegen, hij was nooit langer dan een half uur weg. Ik was er inmiddels wel van overtuigd dat ik voldoende had gedaan mij de vijver te beschermen tegen reigers en dat hij niet meer bij de vissen kon komen, maar de vissen werden helemaal gek van die reiger bij de vijver. Ze waren echt bang. Er hoefde maar iets in de omgeving van de vijver te bewegen en weg waren de vissen.

Ontmoedigingsbeleid werkt echt!

Omdat ik thuis werkte kon ik de vijver goed in de gaten houden. Op het moment dat de reiger op de schuur of bij de vijver landde, ben ik direct de reiger gaan verjagen. Daarbij viel me iets heel duidelijk op. De reiger werd steeds voorzichtiger. Iedere keer landde hij op de schuur, en hield mij heel scherp in de gaten. De reiger keek meer naar mij, dan naar de vissen in de vijver. Op een gegeven moment hoefde ik alleen maar naar buiten te kijken en de reiger vluchtte weer weg. Ook als hij wel in de tuin landde was hij echt heel voorzichtig, en hield de plek waar het gevaar vandaan kwam heel goed in de gaten, zelfs als ik me niet liet zien.

Ik ben ervan overtuigd dat mijn ontmoedigingsbeleid [continue de reiger verjagen], in combinatie met het feit dat de reiger niet meer bij de vijver / vissen kon komen door het net, ertoe heeft geleid dat hij van de ene op de andere dag ook niet meer terug kwam bij de vijver. Ik heb heb de reiger nog twee keer bij de vijver gezien, maar na het vergeefs zoeken naar een opening tot de vijver heeft hij het opgegeven. Hierna geen reiger bij de vijver meer gezien. Hij zit nog in de buurt, want ik zie hem verderop regelmatig landen bij buren met een vijver, maar hij vliegt onze tuin steevast voorbij.

Conclusie 1:
Mijn conclusie is dus dat een net over de vijver goed werkt als die goed is geplaatst, maar ook dat de reiger niet meteen opgeeft als hij niet meer bij de vissen kan komen. Door een paar dagen de reiger steeds te verjagen voelde hij zich duidelijk niet veilig meer., en kwam niet meer terug.

UPDATE šŸ˜€
Reigers zijn blijkbaar echt slim.
Zoals ik al zei is het beschermen van mijn vijver tegen reigers goed gelukt met het net, maar de betreffende reiger terroriseert nog wel andere vijvers en sloten in de buurt. We liepen pas aan het einde van de straat langs een sloot waar een reiger stond te posten. Er liepen mensen langs zonder dat de reiger meer deed dan een beetje omkijken. Toen hij mij zag, zag je hem duidelijk schrikken, en hij hield mij heel scherp in de gaten. Toen ik tot op een meter of twintig afstand was, vloog de reiger snel weg. De reiger herkende mij als ‘gevaar’ en maakte zich snel uit de voeten. Dit was voor mij het ultieme bewijs dat je je vijver beschermen tegen reigers ook echt kan helpen met het ontmoedigingsbeleid. Zorg dat de reiger niet meer bij de vissen kan komen, en dat hij daarbij weet dat er gevaar dreigt.

Vijver beschermen tegen reigers, wat werkt wel en wat werkt niet

Ik heb in de tussentijd informatie gezocht over wat wel en niet werkt bij het ‘vijver beschermen tegen reigers’. Ook heb ik met mensen gesproken over hun ervaringen bij het verjagen van reigers.

Vijvernet
Ik heb dus ervaring met het vijvernet, en daaruit weet ik dat zo’n net ervoor kan zorgen dat de reiger echt niet meer bij je vissen kan komen. Voorwaarde is wel dat je het goed plaatst. Zorg dat het vijvernet hoog genoeg boven het water is, en dat er geen gat is waar de reiger gebruik van kan maken.
Ik persoonlijk vind het ook niet lelijk staan als je het netjes plaatst, en het is betaalbaar.

Zie een overzicht van vijvernetten bij Bol.com

Visdraden
Je hoort veel over visdraden spannen boven en rond de vijver of tuin zodat de reiger niet meer echt kan landen. Op zich kan dat goed werken, maar reigers zijn slim. Ik heb van een kennis gehoord dat dit maar tijdelijk een reiger tegen houdt om bij je vijver te komen.

Schrikdraad
Voor schrikdraad geldt ook dat het heel goed geplaatst moet rondom de vijver. Maar dan moet je geen mogelijkheid hebben dat de reiger direct in je vijver landt. Daar zouden visdraden boven de vijver dan wel nut hebben. Ook hier geldt, reigers zijn slim. Ieder klein foutje bij het plaatsen wordt door de reiger afgestraft. De reiger leert snel waar het schrikdraad zit en weet dat daar niets aan verandert. Hij zal dus gaan zoeken naar een oplossing voor zijn probleem.

Nepreiger, folie, bollen, kikkergeluiden etc.
Overal lees en hoor je dezelfde ervaringen. Een reiger zal voorzichtig zijn bij dit soort verjaag trucjes, maar als de reiger er eenmaal aan is gewend, dan wandelt hij weer net zo vrolijk naar je vijver. Geld uitgeven aan een nepreiger bijvoorbeeld doe je dan alleen voor je eigen plezier. Je vijver beschermen tegen reigers doe je er niet lang mee.

Eindconclusie
Ik ben geen reiger expert, maar ik weet uit eigen ervaring wel dat je vijver beschermen tegen reigers heel goed werkt met een vijvernet. Met het net goed geplaatst kan de reiger echt niet meer bij je vissen komen. De reiger zal na enge tijd en meerdere pogingen je vijver verlaten om niet meer terug te komen. Het door mij uitgevoerde ontmoedigingsbeleid heeft die beslissing van de reiger om onze vijver links te laten liggen zeker versneld šŸ™‚

Snorkelen met schildpadden in Marsa Alam

Snorkelen met enorme schildpadden

Dit jaar zijn we op vakantie geweest naar Egypte, speciaal voor de rust en de onderwaterwereld. Rust hebben we gehad maar we hebben ook enorm genoten van de supermooie onderwaterwereld. Vissen in alle soorten en maten. Om er maar een paar te noemen: Koraalduivels, pijlstaartroggen, trekkervissen, doktersvissen, octopussen, maanvisen, krokodilvissen en nog veel veel meer. Maar waar we echt van onder de indruk waren dat waren de enorme schildpadden die we regelmatig tegenkwamen. Grote vriendelijke reuzen die je alleen een beetje in de gaten houden maar zich verder weinig van je aantrekken.

Hier kwamen we oog in oog te zwemmen met een flinke zeeschildpad vergezeld van zuigvissen. Machtig mooi om te zien. We zijn dankbaar voor de vele ontmoetingen die we hebben gehad met deze prachtige dieren.

Deze schildpad hebben we gefilmd bij het huisrif van Aurora Bay Oriental Resort in Marsa Alam.

Je kat overlijdt. En dan ineens is je huis leeg.

Huisdieren

Huisdieren, je begint eraan en hebt er veel plezier en liefde van. Naast alle blijdschap krijg je vroeger of later toch ook altijd te maken met de minder leuke dingen. Mensen gaan op verschillende manieren met huisdieren om maar wanneer je een echte dierenliefhebber bent en echt van je huisdier houdt dan kunnen de gevoelens ver gaan.

Gezellig

Huisdieren, met name katten en honden, zijn altijd aanwezig in je huis, ook al zie je ze niet. Je voeltĀ hun aanwezigheid altijd. Wanneer je na een dag hard werken thuis komt staan ze vaak al op je te wachten om je te begroeten, hopend op een eerste knuffel. Het kinderlijke enthousiasme maakt dat je de stress van de dag snel kwijt bent. s Avonds lekker languit op de bank is de kans vrij groot dat je maatje bij je komt liggen. Zelfs wanneer het diertje in een heel deel van het huis zit dan voelt het niet alsof je alleen bent. Een heel bijzonder gevoel als je erbij stil staat.

Onze katten

Wij hebben onze katten nu ongeveer 16 jaar geleden in huis gehaald. We hebben Kattenhulp benaderd en zijn daar langsgegaan om de aanwezige katten te bekijken. Bij Kattenhulp zaten ongeveer 30 katten die uit Ć©Ć©n klein appartementje waren gehaald. Ze hebben slechte voeding gehad, waren enigszins mishandeld en hebben dus geen goede start gehad. Een huis vol met katten… Hoe maak je daar nou een keuze uit. Mission Impossible? Welnee! De katten hebben ons uitgezocht. Na enige tijd tussen de wirwar van katten te hebben gezeten bleven twee katten om ons heen dreutelen. Ze bleven maar terugkomen. Die twee katten hebben we dan ook mee naar huis genomen.

Door de slechte start waren ze allergisch voor veel dingen. Ook waren de gebitjes slecht. ƉƩn van de katten zag niet veel meer omdat haar oogjes door een andere kat kapot waren gekrabd en de eigenaar daar niet mee naar de dierenarts was gegaan. Dat ze niet veel zag en er niet volmaakt uitzag maakte ons niet uit. Het waren onze twee nieuwe vriendinnetjes en ze hadden ONS uitgezocht. We werden dan ook echte vriendjes.

In de loop der jaren groeide de band met de beide katten enorm. Ze kwamen niet op straat. Ze hadden het hele huis ter beschikking en ook de tuin behoorde tot hun territorium. Vreemd genoeg hadden ze daar voldoende aan en hadden niet echt de neiging tot het verkennen van een groter gebied. Gelukkig maar wat ons betreft. Een van de katten (Freule) was prettig gestoord. Ze begreep niet dat wanneer er vogels in de tuin zaten dat ze er dan voorzichtig en stil heen moest sluipen. Nee, onze Freule rende luid schreeuwend dwars door de tuin op de vogels af. Ze heeft er dan ook nooit eentje gevangen. Wel bijen en wespen en van alle steken leerde ze ook niet.

Onze andere kat Mickey daarentegen was wat slimmer. Die pakte het allemaal anders aan. Mickey was, net als haar zus, een super lieve kat. Beide katten deden geen vlieg kwaad. Je kon ze bijna in de knoop leggen zonder dat ze protesteerden. Het waren enorme goedsullen en knuffels.

Jaar na jaar

De jaren verstreken en de katten werden ouder. Beide katten hadden medicijnen voor hun allergieĆ«n. Freule was de eerste die langzaam maar zeker begon af te takelen. Je ziet het langzaam gebeuren maar zolang het leventje goed is en ze geen pijn of andere ellende hebben is het goed. In 2009 ging het met onze Freule ineens hard bergafwaarts. Uiteindelijk, Ć©Ć©n dag voor kerst, was ze zo ‘op‘ dat we haar helaas hebben moeten inslapen. Heel bijzonder was dat haar zusje Mickey vanaf die dag drie dagen bij ons op bed heeft geslapen wat ze eerder nooit heeft gedaan. Het kan haast niet anders dan dat ze besefte dat haar zusje er niet meer was, ze haar zusje miste en voelde dat we verdrietig waren. Na die drie dagen is ze haar eigen gangetje weer gegaan. Jammer want het was heerlijk om haar zo bij je te hebben de hele nacht, iets wat Freule wel altijd heeft gedaan.

Na een periode van gemis waarbij we Mickey hebben gebruikt om samen mee uit te huilen is het verdriet minder geworden. De tijd heelt alle wonden.

Ineens

Enige dagen geleden, zomaar uit het niets, stond Mickey na heerlijk te hebben geslapen op om wat te gaan eten. Halverwege haar kussen waarop ze had geslapen en de etensbak viel ze om en begon te trillen en te beven. Dat gebeurde in korte tijd vier keer. Meteen de dierenarts gebeld en langsgegaan. De dierenarts vermoedde een epileptische aanval. Hij heeft bloed afgenomen om te achterhalen of er een andere oorzaak was dan gewoon epilepsie. Het bloed vertoonde geen afwijkingen. In overleg met de dierenarts is besloten om de dosis medicijnen die ze kreeg, een soort Prednison, te verhogen. Mickey ging weer mee naar huis. Eenmaal thuis heeft ze nog een paar kleine aanvalletjes gehad maar het zag er op zich goed uit. Toch waren we er niet gerust op want ze liep niet helemaal stabiel. Haar achterkant wiebelde een beetje. In het begin van de avond hadden we Mickey even op schoot genomen om haar lekker te vertroetelen. Na een paar minuten stond ze op en wilde van de bank af springen. Omdat ze niet helemaal stabiel stond hebben we haar op de grond gezet waarna ze linea recta naar haar favoriete kussen liep die op haar favoriete plek lag, vlak voor de haard. Op het moment dat haar voorpoten op het kussen stonden zakte ze in elkaar en liet haar plas lopen. Wij zijn meteen van de bank gesprongen en ernaast gaan zitten. We voelden dat het niet goed ging. Na een kort overleg meteen de dierenarts gebeld. We twijfelden heel even wat we moesten doen maar Mickey had zelf de knoop al doorgehakt. Ze lag met open ogen en grote pupillen zwaar te ademen. Een lampje in de ogen schijnen had geen effect op de pupillen, dus was ze niet meer echt bij bewustzijn. Hierna ging het heel snel. De ademhaling werd langzamer, het hartje hield langzaam maar zeker op met kloppen. Een half uur nadat ze op haar kussen was ingestort was het over. Mickey was overleden na zo’n 16 jaar bij ons te hebben gewoond. Zo snel is het gegaan. We zouden de dierenarts nooit op tijd hebben kunnen bereiken. Eigenlijk de hele tijd is ze buiten bewustzijn geweest dus ze is rustig ingeslapen op haar eigen vertrouwde lievelingsplekje maar dat maakte het er niet makkelijker op.

Als je gaat nadenken wat de katten allebei mee hebben gemaakt dan besef je hoeveel dat is en hoe lang je ze hebt gehad. De vakanties dat mensen moesten oppassen, de geboorte van de kinderen, het opgroeien van de kinderen, de verhuizing en nog veel meer.

En dan ineens is je huis leeg!

De kinderen waren er ook bij, dus Mickey is met iedereen die zielsveel van haar hield om zich heen dood gegaan. Tranen met tuiten! Na enige tijd overlegd wat we met Mickey zouden doen. De kinderen gaven aan dat ze niet wilden dat Mick de dag erna nog dood thuis zou zijn dus hebben we het dierenuitvaartcentrum gebeld en Mickey meteen weggebracht. Ze is gecremeerd en de as is inmiddels alweer thuis. Daar gaan we een mooie bestemming voor zoeken.

Langzaam maar zeker beginnen alle dingen die met de katten te maken hebben uit de kamers te verdwijnen. Het kussen waarop Mick op het laatst heeft geplast wordt gewassen, haar mandje wordt verplaatst naar zolder, de kattenbak is voor de laatste keer schoongemaakt de voerbakjes zijn afgewassen en opgeruimd. De doos waarvan de kinderen een aparte kamer hebben gemaakt voor Mickey en waar ze heel veel in heeft gelegen zal er ook aan moeten geloven. Het ziet er raar uit als je binnenkomt.

Het vreemdste om te ervaren is de leegte in huis. Na ruim 16 jaar voel je niet meer die aanwezigheid van je maatje. Je vriendinnetje die altijd vrolijk was, nooit chagrijnig was, altijd zin had in een knuffel en degene die altijd op schoot of tegen je aan op de bank kwam liggen. Het harde geluid van het spinnen, de likjes en het zachte bijten in je hand als ze het naar haar zin had. Het komt nooit-meer-terug.

Het is vreemd om thuis te komen uit je werk en te bemerken dat je geen kopje voor het raam ziet staan en geen miauwen hoort als je de deur opent. Het is vreemd om te bemerken dat je, wanneer je het huis binnenkomt, hardop gedag zegt en vertelt hoe blij je bent dat je weer thuis bent tegen iets wat er niet meer is. Het is vreemd dat je voor je uit staart en het gevoel hebt dat je in je ooghoeken ineens iets ziet bewegen wat natuurlijk helemaal niet kan. Het is vreemd dat je s nachts wakker wordt omdat je het idee hebt dat er even iemand komt buurten, even een kopje geeft en weer verder gaat terwijl dat helemaal niet meer mogelijk is. Het is vreemd dat je, ook al ben je thuis met je hele gezin, een grote leegte voelt in je huis en in je hart. Het is vreemd dat… ach… het is gewoon vreemd. We zullen eraan moeten wennen.

Het huis voelt leeg. Misschien dat we, als de wonden geheeld zijn, weer een andere kat nemen maar dat is een keuze voor later. ƉƩn ding is zeker, de leegte die er nu is zal nooit worden opgevuld door een ander huisdier. Ook een eventueel nieuw huisdier zal op den duur eenzelfde leegte achterlaten als onze Freule en Mickey nu doen.